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Prototypage

Prototypes

Le prototypage fait partie des premières applications de l’impression 3D et demeure encore aujourd’hui un puissant outil pour le développement de produits. Avec l’amélioration des propriétés des matériaux, du fini de surface et de la précision dimensionnelle, l’impression 3D est de plus en plus utilisée pour la production de prototypes fonctionnels, ainsi que pour des validations de tolérancement et d’assemblage. Le prototypage peut être utilisé pour simplement représenter de manière simplifiée des objets réels ou pour la production de modèles réduits. C’est le cas dans des domaines comme l’automobile, l’architecture et même en topographie où l’impression 3D est utilisée pour représenter un terrain réel en modèle réduit tridimensionnel. L’autre application du prototypage est dédiée à la validation des assemblages et du tolérancement. Cette application, plus industrielle, accélère le processus itératif et permet l’optimisation de designs. Les prototypes de pièces peuvent être créés rapidement, sans coût relié aux outillages, ce qui permet de faire un plus grand nombre d’itérations dans un temps réduit. Les temps de mise en marché d’un produit s’en trouvent donc raccourcis et les produits eux-mêmes sont mécaniquement optimisés pour leur fonction.